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Fête Champêtre

NICOLAS LANCRET

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Description

Huile sur toile.

41,5 x 55 cm.

Certificat de la galerie Brame & Lorenceau.

Cette oeuvre est reproduite dans le catalogue raisonné de Fabienne Charpin-Schaff,

publié par La Fondation Wildenstein.

Une assemblée dans un parc. Tandis qu’un couple enlacé déambule lentement à

l’orée d’un bois, un homme agenouillé à droite sous les arbres déclare sa flamme à une

jeune femme assise en lui offrant un bouquet de fleurs champêtres. Derrière, sous les

frondaisons, deux autres femmes, l’une surveillant la scène, un chaperon (?), l’autre

occupée à cueillir des fleurs. Un épagneul indifférent à l’action se tient au milieu des

personnages. Parmi les arbres, on distingue la silhouette d’un grand vase de pierre, nous

suggérant que nous sommes dans un parc. Au fond, derrière le premier couple, un vaste

paysage s’étend jusqu’à des montagnes au loin. Le ciel est d’un bleu serein. Les couleurs

pastel de cette scène sont aussi très suaves : roses, jaunes, orangés, qu’on retrouve plus

saturés pour le couple principal. Les personnages baignés de lumière évoluent dans un

univers idéalisé, une campagne d’opérette propre à cette peinture pastorale destinée à

décorer de petits cabinets privés.

Nicolas Lancret (1690-1743) est un peintre de genre français. Doté d’un grand

talent de dessinateur, il choisit la peinture plutôt que la gravure à laquelle on le destinait.

Dans l’atelier de Gillot, il se lie d’amitié avec Watteau qui influence à la fois son style

et le choix de ses sujets, l’invitant à peindre hors de l’atelier paysages et scènes de la

vie quotidienne. Entré à l’Académie en 1719, il se spécialise dans les scènes de genre

et plus encore dans les fêtes galantes, genre spécialement inventé par l’Académie pour

Watteau. Cette Fête champêtre compte parmi les nombreux tableaux qu’il fit dans ce

style pastoral pour le décor d’appartements aristocratiques, y compris pour ceux du roi

Louis XV comme la série des Quatre saisons, exécutée pour le château de La Muette

aujourd’hui au Louvre. Sa peinture libre et joyeuse témoigne de l’insouciance d’une

société aristocratique qui s’adonne aux plaisirs de la galanterie, de la bonne chère, …

des plaisirs de la vie. Mais Lancret bien que n’ayant jamais quitté Paris est aussi un

admirateur des maitres anciens, notamment hollandais, dans la lignée desquels il inscrit

ses scènes de genre observées avec précision. C’est encore un grand amateur de théâtre

qui sait distribuer les rôles à ses personnages peints.

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